사례 ④ 분노로 부들부들 떨던 아이가…

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tid211t000155_72dpi제 아들은 지금 초3입니다. 1학년 때부터 아들은 학교생활이 힘들었습니다. 친구들과의 다툼, 불만 표출, 소리 지르기, 과제수행 거부, 자신감 상실 등으로 엄마인 저까지도 너무나 힘들게 했습니다.
주위의 말을 듣고 놀이치료를 시작하였죠. 1년 계속하니까 분노 표출이 좀 줄어든 것 같아서 치료를 마쳤습니다. 그런데 6개월이 못 지나, 또 다시 발작적으로 소리 지르기, 아무 물건이나 집어던지기, 날카로운 물건으로 위협하기 등, 극심한 분노를 표출하기 시작했고, 처음보다 더 과격해진 분노는 조절될 가망이 없어보였습니다.

특히 겨울방학 초에 스케이트를 타다가 다리뼈를 다친 이후로는 모든 운동도 거부하고, 밖에 나가지도 않고, 집안에서 분노만 끓이는 것이었습니다. 항상 힘들어 보이고, 지쳐 보이고, 조그마한 일에도 펄펄 화가 나서, 주체할 수 없을 정도로 소리를 지르거나 물건을 던졌습니다.
이런 상황이 반복되면서, 아빠가 나서게 되었고, 아빠는 더 무섭게 아이를 혼내게 되었지요. 정말 아이와 부모간에 끝없는 전쟁이 시작되는 기분이었습니다. 항상 아빠한테 모든 행동을 지적받고, 혼이 나다보니, 나중에는 아빠 눈치를 많이 보고, 엄마 기분을 확인하려고도 했습니다.

심하게 분노를 표출하며 고래고래 소리 지르던 아이가 어느 순간에는 엄마 아빠의 눈치를 살피는 모습을 보니 우리는 억장이 무너졌습니다. 유치원까지는 그토록 원만한 아이였는데, 무엇이 아들을 이렇게 만들었을까?
이때 마침 담임선생님의 권유를 받고 지난 겨울방학 때 이곳을 찾게 되었습니다. 검사해보니 아들의 뇌는 뜻밖에도 균형발달과 극우뇌 복합이라는 것입니다.

소장님은 ‘인자한 시아버지’ 같은 분이셨습니다. 금년 1월 18일부터 치료를 시작했어요. 매주 한 번씩 아이와 저희 부부가 가서 아이 상태를 체크 받고, 지난 한 주간 상황을 말씀드리고, 다음 한 주간 아이를 지도하는 처방전을 받았습니다.

처음 한두 달간은 조금씩 변화가 있는 것도 같고 없는 것도 같아서 조마조마했어요. 그러나 세 달째부터는 아이가 정말 달라지기 시작하더군요. 우선은 아이의 과격한 행동이 상당히 약해졌고, 흥분하는 횟수도 눈에 띄게 줄었습니다. 또 얼떨결에 화를 내더라도 엄마나 아빠에게 화를 내서 미안하다고 스스로 사과하는 모습까지 보였습니다.
치료 네 달이 되면서부터 보인 제일 큰 변화는 아이의 얼굴에 웃음이 많아졌다는 것입니다. 요즘은 매일 엄마가 예쁘다고, 엄마는 꽃이 어울린다고 하네요. 학교 갔다 오는 길에는 항상 한 손에 꽃이 들려져 있거나 엄마를 위한 나름의 선물을 들고 옵니다. 이제는 학교 얘기도 해주고, 재미있었던 일, 힘들었던 일들을 조금씩 얘기해 줍니다.
치료 전에는 자신은 하고 싶은 일도 없고, 잘하는 일도 없다던 절망적인 아이였는데, 지금은 자기가 자동차 디자이너가 되어서 아빠, 엄마에게 멋진 차를 만들어주겠다고 자신있게 얘기합니다. 아직 학습적으로 부족한 것이 아쉬움이지만, 나중에 얼마든지 따라잡을 수 있다고 말씀하셔서 저희도 마음을 내려놓기로 했습니다.

지난 5월 31일이 아이 치료를 시작한지 19주째 되는 날이었습니다. 더 이상 치료를 받지 않아도 될만큼 아이 상태가 좋아졌고, 더 중요한 것은 저희 부부가 앞으로 우리 아들을 잘 키워내겠다는 자신이 붙었다는 점입니다. 그래서 저희는 소장님과 담당하셨던 연구원님과 함께 기분좋은 쫑파티를 가졌습니다.

아직도 이게 꿈인지 생시인지 믿어지지 않습니다. 남들은 2-3년 약을 먹여도 낫지 않는다던데, 우리는 4개월 반 만에 아이가 정상화 되었다니, 이게 말이 되는 말이에요? ㅎㅎ
모든 분들께 감사드립니다. 지난 1월에만 해도 하루에 서너 번씩 폭발해서 제 가슴을 철렁거리게 하던 아이였습니다. 그런데 그 아이가 지금은….. 천사처럼 밝아진 아이 얼굴을 마주 보는 것만으로도 가슴이 벅차오릅니다.
– 꽃을 받은 엄마

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